400 000 ans d'histoire

Des grottes préhistoriques uniques dans le nord ouest de la France.

  • Vue aérienne du canyon de Saulges

    Vue aérienne du canyon de Saulges

    © Photo : Prisma

  • Grottes de Saulges

    Grottes de Saulges

    © Photo : Clément Guillaume

  • Passage à gué sur la rivière l'Erve

    Passage à gué sur la rivière l'Erve

    © Photo : Dominique Vernier

  • Fouilles archéologiques dans les grottes de Saulges

    Fouilles archéologiques dans les grottes de Saulges

    © Photo : Grottes de Saulges

  • Entrées de grotte à Saulges

    Entrées de grotte à Saulges

    © Photo : Dominique Vernier

  • Aurochs introduits sur le site de Saulges

    Aurochs introduits sur le site de Saulges

    © Photo : Grottes de Saulges

  • Moutons noirs d'Ouessant introduits sur le site de Saulges

    Moutons noirs d'Ouessant introduits sur le site de Saulges

    © Photo : Grottes de Saulges

  • Grottes de Saulges - Grotte à Margot

    Grottes de Saulges - Grotte à Margot

    © Photo : Grottes de Saulges

  • point de vue sur le canyon de Saulges

    point de vue sur le canyon de Saulges

    © Photo : Mayenne Tourisme

Un site naturel exceptionnel
Saulges offre au visiteur un patrimoine naturel surprenant.
La rivière Erve a creusé un canyon caractéristique des couches calcaires. La roche est parcourue de fissures par lesquelles s’écoule l’eau de pluie, créant des formes particulières d’érosion et des grottes.On obtient ainsi des paysages naturels tout à fait comparables aux causses du sud du massif central .
Une végétation inhabituelle dans l’ouest de la France s’est installée : des landes et des pelouses sèches, des buis et des genévriers.
Ces caractéristiques ont permis d'inscrire ce site au réseau Natura 2000

Un réseau de grottes
 Jusqu'à présent, on a recensé une vingtaine de grottes dans les parois de cette vallée encaissée dont une grotte ornée (Mayenne-Sciences) non ouverte au public.
Seules deux grottes se visitent (hors période hivernale)
- la grotte à Margot  au cheminement horizontal (environ 320 m)
- la grotte de Rochefort  qui présente une gouffre d'une quinzaine de mètres de profondeur
La grotte à Margot est également célèbre pour constituer un repaire des chauves-souris pendant l'hiver
C'est dans la grotte de Rochefort qu'ont eu lieu les dernières découvertes archéologiques les plus intéressantes.

Des fouilles archéologiques
De nombreuses découvertes attestent la présence humaine depuis le paléolithique moyen et supérieur (de -300 000 à -10 000 avant notre ère)
Les archéologues ont mis à jour de nombreux vestiges préhistoriques dans la grotte de Rochefort.
Parmi ceux-ci, une plaquette de grès schisteux gravée, sur laquelle est peinte un bouquetin, un ossement humain de l’époque du solutréen, des restes d'animaux : daim, cheval, tigre à dents de sabre.
Très récemment, la découverte de deux dents humaines pourrait donner une nouvelle dimension à l'intérêt scientifique du site de Saulges en raison de leur ancienneté (peut-être -500 000 ans !)
 La datation devrait être réalisée prochainement.

Un site animé
De nombreuses animations sur le thème de la préhistoire sont programmées pendant la période estivale.
Pour les sportifs, des voies d’escalade ont été aménagées sur les falaises (150 voies en accès libre).
A partir du canyon, vous pouvez rejoindre la petite cité de caractère de Saulges en empruntant un sentier pédestre.
Vous y rencontrerez peut-être les moutons noirs d'Ouessant et les aurochs qui ont été introduits sur le site !

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